Среда, 12 июля 2017 23:18

Апостол Павел

Автор
Оцените материал
(0 голосов)
История христианской церкви, которую основал на земле Иисус Христос, продолжили апостолы, ученики, подвижники, они мужественно несли Евангельскую благую весть человечеству. История христианской церкви – это история тех, кто пошел за Христом. Церковь стала таинственным духовным единством людей, которые ищут общения с Христом, находят Его, живут в Нем, и с Ним. Святая христианская церковь явилась реализацией Царства Божия на земле.
     Многие христиане за веру принимали мученическую смерть. Они были гонимы, страдали от скорбей, печали, искушений, клеветы, бедствий. Борьба Бога с диаволом продолжается и в наши дни. Сатана стоит рядом с человеком, искушая, соблазняя, угрожая, провоцируя. И человеку, который борется со злом, невозможно не испытывать скорбей. Поэтому пусть никто из находящихся в борьбе не ищет покоя, как говорил известный богослов и христианский подвижник митрополит Серафим. Настоящее время есть время борьбы, сражения, поприще подвигов. Время покоя будет после, а теперь – время усилий и трудов. Праведники терпят скорби для их испытания, грешники в наказание за свои грехи. Тот, кто знает Священное Писание, как должно знать, не соблазняется ничем случающимся, все переносит мужественно, иное принимает верою и приписывает непостижимому Промыслу Божию, а для иного видит основания и находит примеры в Писании. Вражда, гонения, скорби, мученичество, страдания за веру – дело не новое, а потому Иисус Христос и учит взирать на это без страха и смятения.
Расправа над праведником
     Первым мучеником за христианскую веру был Стефан, как повествует Священное Писание. Он звал людей к Иисусу Христу, как Спасителю мира. Стефан приводил очень серьезные доказательства, очевидцев, которые знали, что умерший Иисус ожил, воскрес и вознесся на небеса. Его проповеди привлекали все больше слушателей. Но религиозных старейшин раздражали эти волнующие проповеди, потому что они не признавали Христа как Единородного Сына Божия. И были очень агрессивно настроены по отношению к тем, кто возвещал и прославлял христианское учение о вере, надежде, любви.
     Стефана арестовали и привлекли к суду. В ответ на выдвинутые обвинения он ответил: «Жестоковыйные! Вы всегда противитесь Духу Святому, как отцы ваши, так и вы. Кого из пророков не гнали отцы ваши! Они убили предвозвестивших пришествие Праведника, которого предателями и убийцами сделались ныне вы. Вы, которые приняли закон при служении ангелов и не сохранили!» Зал, где проходил суд, задрожал от яростных криков. Беснующаяся толпа набросилась на молодого христианского проповедника. Его схватили и потащили из храма. По обычаю преступника должны были вывести за ворота к «Скале наказаний», сорвать с него одежду, а потом сбросить со скалы вниз головой. Это делалось, чтобы сломать приговоренному шею и оглушить, тогда он, побиваемый камнями, не испытывал жестоких мучений.
     Но разъяренная толпа, вытащив Стефана на скалу, сразу сбросила его вниз. Одежды смягчили удар от падения, и приговоренный поднялся на ноги. Собравшиеся беспощадно побивали его камнями. Он поднял глаза к небу и сказал: «Господи Иисусе, прими дух мой!» А камни сыпались на него градом, кровь лилась из ран. Стефан опустился на колени, чтобы совершить последнюю молитву: «Господи, не вмени им греха сего». Умирающий Стефан упал. А толпа продолжала бросать камни, пока под их грудой не скрылось тело христианина.
     При казни Стефана присутствовал и фарисей Савл, который одобрял убийство первомученика. Он участвовал в преследовании христиан. Савл получил глубокое богословское образование в Иерусалиме под руководством одного из величайших учителей того времени Гамалиила. Это был умный, мудрый человек. Когда христианских апостолов задержали и привели на суд в Синедрион, встал законоучитель Гамалиил и сказал: «Отстаньте от людей сих и оставьте их, ибо если это предприятие и это дело от человеков, то оно разрушится. А если от Бога, то вы не можете разрушить его. Берегитесь, чтобы вам не оказаться богопротивниками».
     Эта опасность поджидала впереди и гонителя христиан Савла. Он категорически отказался видеть в Иисусе Христе Мессию. Но в то же время он верил в приход Мессии, потому что верил в то, что обетования и пророчества, данные в Святом Писании, должны были исполниться. Однако Савл ожидал Мессию, который придет как великий политический вождь, который прежде всего на земле создаст могущественное и управляемое Богом царство праведности. Но учение Христа о духовном царстве не соответствовало представлению Савла о Мессии. И, отказавшись видеть в Иисусе Мессию, он вступил на борьбу против всех, кто проповедовал учение посланного на землю Сына Божия, Иисуса Христа.
Явилась правда Божия
     Савл стоял во главе преследования христиан. Думая, что выполняет волю Божию, он боролся с Богом. В один из дней он отправился в Дамаск, чтобы там находить и подвергать смертельным наказаниям последователей Иисуса Христа. Но на этом пути случилось непредвиденное. Савл потом так описал случившееся с ним: «Когда же я был в пути и приближался к Дамаску, около полудня вдруг осиял меня великий свет с неба». Савл и все, кто был с ним, упали на землю, охваченные страхом. Их всех поразила и испугала невиданная ими до этого сила света, которая затмила солнце. Савл лежал без движения, а слепящий свет разливался все ярче. И тогда он услышал голос, спокойный и властный: «Савл, Савл! Что ты гонишь Меня?»Савл поднял голову и увидел человека, от которого исходил неземной свет. Савл спросил: «Кто ты, Господи?» И получил ответ: «Я Иисус Христос, Которого ты гонишь». Савл не верил глазам своим, перед ним был живой Иисус. И он, рассмотрев крестные раны на руках и ногах Спасителя, спросил: «Господи, что повелишь мне делать?» Впервые он назвал Христа Господом. На вопрос Савла Иисус ответил: «Встань и иди в город, и сказано будет тебе, что тебе надобно делать». Савл, поднявшись на ноги, понял, что ослеп. Его спутники в ужасе наблюдавшие, как он разговаривает с кем-то невидимым, подошли и повели его.
     Придя в Дамаск, Савл остановился в одном из домов. Он пребывал в глубоких размышлениях, пытаясь осмыслить случившееся с ним. Его личность постепенно преобразилась. Христос озарил светом все закоулки его души. Савл чувствовал отвращение к тому себе, каким он был. Слепому Савлу все больше открывалась глубина случившегося с ним на пути в Дамаск. Он получил от Бога полное и вечное прощение. И прощение это было Сам Христос. Когда Дух Святой вошел в него волею Христа, Савл понял, что Иисус встретил его не для того, чтобы отомстить за кровь преследуемых за веру, а чтобы наполнить все существо его, жестокого гонителя христиан, любовью и всепрощением. И потом Савл будет говорить о встрече с живым Иисусом, как о неопровержимом доказательстве воскресения Сына Божия из мертвых. Он проникся твердым убеждением, что Христос есть Мессия и Спаситель мира, посланный Богом на землю. И пострадал Он на кресте за грехи его, Савла, и всех людей.
     В Дамаске к слепому Савлу пришел Анания, ученик Христа, которому было видение от Господа. Анания сообщил Савлу дальнейшую волю Всевышнего: «Бог отцов наших предызбрал тебя, чтобы ты познал волю Его, увидел Праведника и услышал глас из уст Его, потому что ты будешь Ему свидетелем перед всеми людьми о том, что ты видел и слышал». И еще Анания от лица самого Иисуса сказал: «Я посылаю тебя открыть глаза людей, обратить их от мрака к свету, от власти сатаны к Богу, дабы верою в Меня приобрели прощение грехов и соединились с теми, кто от Бога».
     Савл растерялся от размаха и значения миссии, возложенной на него. Анания сказал: «Что ты медлишь, встань, крестись и омой грехи твои, призвав имя Бога. Господь Иисус, явившийся тебе на пути, которым ты шел, послал меня, чтобы ты прозрел и исполнился Святого Духа». Анания помог Савлу подняться с постели. И тут он прозрел. Умер Савл и родился Павел, веровавший только в силу благодати Христовой. Он пережил в себе смерть ветхого человека и воскресение нового, понял великое значение искупительной смерти Христа, явившегося ему, он увидел в ней предложенную Самим Богом примирительную жертву за грехи всего мира и грехи его, Павла. Покрывало спало с его глаз, он почувствовал себя примиренным с Богом. В его душе ярким пламенем загорелась любовь к Христу, взогретая в нем действием Святого Духа. И тогда он почувствовал себя способным до конца пройти путь самоотверженной борьбы во имя Спасителя рода человеческого Иисуса Христа.
     Христос сказал Павлу, что ему придется пострадать за веру. И с первых своих апостольских шагов Павел познал страдания. За проповедь христианства религиозные власти сразу же наказали апостола. Перед глазами собравшихся бывшего яростного гонителя христиан привязали между двух столбов и сорвали с него одежду. Палач, стоявший на каменном возвышении, опускал плеть на плечи апостола так, чтобы исполосовать всю грудь. Потом хлестал по спине: тринадцать раз через одно плечо и тринадцать раз через другое, ударяя уже по кровоточащим рубцам. Апостол Павел мужественно выдержал наказание до конца и стойко вынес на себе муки, которым раньше подвергал христиан, когда был их гонителем и истязателем.
     После наказания соотечественники прекратили с Павлом всякое общение. Апостол был изгнан из дома, лишен наследства и стал нищим. От преследований ему пришлось скрыться в дикой местности. Случившееся он объяснил потом так: «Что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетой. Да и все почитаю тщетой ради превосходства познания Иисуса Христа, Господа моего. Для него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобрести Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая через веру в Христа, с праведностью от Бога по вере, чтобы познать Его, и силу воскресения Его, сообразуясь смерти Его, чтобы достигнуть воскресения мертвых».
Великий проповедник Евангельской вести
     Так начался апостольский путь Божьего избранника, великого проповедника Евангельской благой вести. Начался путь неустанной борьбы за веру Христову. Апостольская деятельность Павла продолжалась около тридцати лет, он совершил три великих миссионерских путешествия.
     Свое учение апостол Павел изложил в четырнадцати посланиях, которые запечатлены в Библии. Они являются яркими и волнующими страницами в истории христианской церкви. Выдающийся богослов, глубоко изучивший Библию, А.П. Лопухин пишет, что апостол Павел ставит вопрос о правильном отношении человека к Богу или вопрос об оправдании. Люди не могут оправдаться перед Богом своими собственными силами, и поэтому сам Бог указывает человечеству новый путь к оправданию – веру во Христа, по искупительным заслугам которого и дается всем оправдание.
     Крупнейшие ученые подчеркивали, что только волей и духовной силой апостола Павла христианство вышло на просторы мира. Именно святой Павел развил далее этот поток, тот дух, то начало, которое было заложено в Евангелии. Павел был первым христианским богословом, который рассказал о своем опыте познания христианской веры. Это была несгибаемая натура, мужественный человек, который видел Христа внутренним светом. Христос обещал, что после того, как кончится Его земная жизнь, Он будет невидимо присутствовать среди людей, Он будет открываться через Духа Святого, Утешителя, Заступника. И Павел был первым, кто рассказал об этом опыте. Он поведал о жизни во Христе, отправившись миссионером по многим странам мира. Его будут преследовать, заточат в тюрьму, попытаются убить. Жизнь во Христе потребует от Павла огромных духовных и физических сил. Однако никакие трудности уже не остановят и не сломят апостола. «Я гораздо более был в трудах, безмерно в ранах, более в темницах и многократно при смерти. Три раза меня били палками, однажды камнями побивали, три раза я терпел кораблекрушение, – говорил апостол Павел. – Много раз был в опасности от единоплеменников, в опасности от язычников. В труде и изнурении, часто в бдении, в голоде и жажде, часто в посте, на стуже и в наготе. Я научился быть довольным тем, что у меня есть. Умею жить и в скудости, умею жить и в изобилии, научился всему и во всем насыщаться и терпеть голод, быть и в обилии, и в недостатке. Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе».
     Напряженным и завершающим периодом в жизни Павла является его пребывание в Риме. После пожара в столице на христиан начались страшные гонения. Император Нерон обвинил в поджоге верующих. Известный историк Тацит, бывший очевидец этих трагических событий, писал: «Огромное количество христиан было предано смерти и смерти унизительной: на одних надевали звериные шкуры, чтобы потом травить собаками, других распинали на крестах и вечером поджигали и эти живые факелы светили всю ночь. Умирая, христиане показывали всю силу своей веры». Выдающийся философ Сенека вспоминал: «Среди огня и пыток я видел людей стонущих, но таких было мало. Я видел людей, просящих пощады, но и таких было мало. Большинство же улыбались и радость их была непритворна. Верующие шли на смерть со словами: «За Христа! За Христа!».
     Подтверждались слова великого апостола Павла: «Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь или теснота, гонения или голод, нагота, опасность или меч? Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни ангелы, ни начала, ни силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Господе нашем». Первые христиане считали для себя высокой честью оказаться в числе мучеников. И апостол Павел пишет об этом: «Они испытали поругания и побои, а также узы и темницу, были побиваемы камнями, перепиливаемы, подвергались пытке, умирали от меча, скитались, терпя недостатки, скорби, озлобления. Те, которых весь мир не был достоин, скитались по пустыням и горам, ущельям земли. Ибо нам дано ради Христа не только веровать в Него, но и страдать за Него».
     Величие людей Божьих измерялось их покорностью воле Божией. Живя в несовершенном мире, они знали, что в любую минуту могут подвергнуться опасности, бедствиям, страданиям. Христианские подвижники, оставаясь верными Господу до конца, умирали от меча. Однако отрубить человеку голову - это вовсе не значит победить, переубедить, отлучить его от любви Божией, которая живет в его сердце. «Если я говорю языками человеческими и ангельскими, а любви не имею, то я медь звенящая или кимвал звучащий. Если имею дар пророчества и знаю все тайны, и имею всякое познание и всю веру, так что могу и горы переставлять, а не имею любви, то я ничто, - пишет апостол Павел. – Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине, все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит».
     В Риме апостола Павла арестовали, как и тысячи других христиан, выдвинув обвинение в поджоге столицы и в распространении запрещенной веры. Апостолу вынесли смертный приговор и повели на казнь. Павел спокойно шел по тому пути скорби, по которому уже прошел Иисус Христос. «И уже не я живу, но живет во мне Христос. Жизнь – Христос, и смерть – приобретение», - скажет апостол перед казнью. Павел шел на смерть, как к победе, чтобы получить венец, к которому он стремился столько лет. Чего было бояться ему, проповедовавшему о вечной жизни в Иисусе Христе. И присутствие палача, который должен был отсечь ему голову, не заставляло его забыть о присутствии Иисуса Христа. Апостол радовался, что скоро увидит Иисуса. Ведь тогда, по дороге в Дамаск, встреча с Иисусом была краткой, но теперь, переступив порог вечности, он, Павел, встретится с Христом Спасителем лицом к лицу. «Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас», - скажет Павел.
     И откроет эту славу Тот, Кого он, Павел, познал и полюбил – Иисус Христос, Единственный Посредник между Богом и человеком. Этот божественный Посредник Духом Святым жил в апостоле Павле, был самой его жизнью.
Иван Морозов, писатель.
г. Луганск.
Прочитано 623 раз
Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии
Вверх
Top.Mail.Ru